Cinq fois champion de France, le lutteur Valentin Damour vise les J.O. de 2024


Il n'est pas politicien, il n'est pas footballeur et depuis quelques années lorsque la Réunion est citée aux Etats-Unis, en Europe, en Métropole c'est grâce. Cinq fois champion de France, cinquième aux championnats d'Europe, membre de l'équipe de France junior de lutte, sociétaire du Lutte club de Saint-Joseph, pensionnaire de l'Insep ('Institut national du sport, de l'expertise et de la performance), en 2017 Valentin Damour, 18 ans, a encore porté très haut les couleurs de La Réunion partout dans le monde. Cela vaut bien un titre, celui de Réunionnais de l'année décerné par la rédaction d'Imaz Press Réunion. Rencontre avec ce sportif de haut niveau de haut niveau au grand coeur et au grand sourire qui vise maintenant une participation aux Jeux Olympiques de 2024 à Paris dans la catégorie senior.


Durant ce break passé dans son département de naissance, le tout juste majeur a le sourire. Il nous retrouve la veille du réveillon du 31 décembre. Un rendez-vous fixé à Saint-Pierre, dans les jardins de la plage. Les yeux tournés vers la mer et surtout vers la prochaine saison, Valentin Damour accepte de se confier face caméra.

Il n'en fait pas mystère : il veut franchir un palier et passer à la vitesse supérieure dans les mois suivants. En attendant, le lutteur en catégorie moins de 50 kilos revient sur la saison écoulée. On sent chez lui une petite pointe de déception avec sa non-qualification pour les mondiaux.

La reprise s'effectuera en janvier 2018. Objectif de sa saison : décrocher une médaille aux championnats d'Europe et du Monde. En 2017, les stages internationaux l'emmenaient à plusieurs endroits de la planète. Mais la lutte reste malgré tout une discipline "confidentielle" par rapport à d'autres sports plus médiatiques comme le football. Ça ne l'empêche pas de représen